LOGÍSTICA: significado y aplicaciones

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Etimológicamente el término Logística proviene del griego “logistikos” (λογιστικός) que significa “que tiene sentido lógico”, derivado a su vez de “lógos” (λόγος), “palabra” u “orden”.

Para los griegos, de hecho, los dos conceptos estaban estrechamente vinculados y expresados con la misma palabra.
El término Logística, que ve su primer uso combinado con la jerga militar, se utiliza ahora en una amplia gama de campos y se aplica a las más diversas realidades de producción. No fue hasta después de la Segunda Guerra Mundial que el concepto se extendió a los sectores económico e industrial.
Al principio, la Logística se basaba sobre todo en las necesidades de la Distribución Física, una de las primeras definiciones (1948 American Marketing Association) fue la siguiente:
“la distribución física se refiere a la transferencia y el movimiento de mercancías desde el punto de producción hasta el lugar de consumo o uso…”.
Con el paso del tiempo, el concepto de Distribución Física también ha cambiado, adaptándose a la evolución de las estrategias de negocio y producción, de hecho en 1976 el Consejo Nacional de Gestión de la Distribución Física lo definió:
“consiste en la integración de dos o más actividades con el objetivo de planificar y controlar el flujo eficiente de materias primas, productos semielaborados y productos terminados desde el punto de origen hasta el punto de consumo”.
Posteriormente el concepto, más extendido y completo, de Logística primó sobre el de Distribución Física, ampliando sus contenidos.
En 1991 la British Standard Institution (BSI), uno de los organismos de certificación más importantes del mundo, definió la Logística como:
La organización, planificación e implementación del manejo y almacenamiento de personas y bienes, con el fin de lograr un objetivo
Hoy en día el Consejo de Gestión Logística define la Logística con mayor detalle (introduciendo, por ejemplo, también la gestión del flujo de información) identificándola como:

El proceso de planificación, implementación y control del flujo y almacenamiento eficiente y efectivo de materias primas, productos semiacabados y terminados e información relacionada desde el punto de origen hasta el punto de consumo con el objetivo de satisfacer las necesidades de los clientes.

Esta definición, por tanto, implica una serie de actividades que pueden formar parte, total o parcialmente, de la Gestión Logística, entre las principales:
red de producción y distribución
previsión de la demanda, gestión de existencias, aprovisionamiento
manipulación, almacenamiento y almacenaje de materiales
procesamiento de pedidos, embalaje
servicio al cliente,
Gestión de devoluciones
Las elecciones realizadas en un área determinada de la actividad Logística tienen un impacto en todas las demás áreas, generando un condicionamiento recíproco; por lo tanto, la base del concepto de Logística Integrada está representada por la minimización del coste total de las actividades logísticas consideradas en su conjunto, dado el objetivo de un nivel de servicio a garantizar:
Logística de entrada
Logística de transporte
Logística de devoluciones
Sin embargo, en aras de la integridad, también podemos enumerar otras interpretaciones del concepto de Logística; por ejemplo, hay definiciones de:
Esta tipología se entiende como el conjunto de elementos físicos, organizativos y normativos de todas las actividades públicas y privadas que se desarrollan en un territorio específico y delimitado cuyo objetivo es asegurar el desarrollo económico y social.
Spatial LogisticsSi se caracteriza por ser una ciencia para la preparación y gestión del complejo de instalaciones y estructuras de un territorio necesarias para asegurar un buen desarrollo de los procesos de movimiento de personas y mercancías.
Logística de emergencia Puede definirse como la ciencia para el manejo de eventos calamitosos o tan inusuales como para ser complejos de tratar.
Logística de la información La información se intercambia entre personas o equipos, por ejemplo, mediante voz, papel u ordenador. La logística de la información se identifica con la ciencia para la preparación y gestión de infraestructuras y procesos de apoyo al tratamiento de la información con el fin de disponer de la información correcta en el lugar y tiempo previstos para la realización de las actividades previstas.
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